Velkommen til Balat

Fargerike hus i Balat, Istanbul
Huset vårt i Balat, Istanbul.

– Nihan foreslår Balat. Det er kanskje ikke så dumt.

Det var sommeren 2012. Etter mange år i London hadde vi begynt å tenke på en fremtid utenfor både the big smoke og finansbransjen, hvor vi begge jobbet. Jeg, nordmannen som bare skulle være i London i et par år og nå hadde vært i sju. Han, tyrkeren som kom til England som 16-åring og etterhvert fikk britisk pass. Vi hadde det ikke travelt. Dette var jo først og fremst en investering for fremtiden. Men hvorfor ikke investere i noe som på sikt kunne bli vår egen bolig? Kunne jo hende at vi en dag kunne tenke oss å bo i Istanbul for noen år, også.

Jeg smakte på ordet. Balat. Aldri hørt om det før.

– Ja det kan vi jo tenke på. Hva slags område er det da?

Gateliv i Balat, Istanbul

Fargerike hus i Balat, Istanbul

Fargerike hus i Balat, Istanbul

Utsikt mot Det gylne horn fra Balat, Istanbul

Fargerike dører i Balat / Fener, Istanbul

Graffiti i Balat / Fener, Istanbul

Det gikk over ett år før vi fikk tilslag. Enda ett før vi tok beslutningen: Nå flytter vi til Istanbul.

***

Balat er et historisk nabolag. Det ligger innenfor de gamle bymurene som frem til langt ut på 1800-tallet betegnet bygrensen til det som den gang het Konstantinopel. Det er også, historisk sett, et av Istanbuls mest kosmopolitiske nabolag.

Her bodde, både samtidig og til forskjellige tider, folk fra et bredt spekter av både religioner og nasjonaliteter, i den grad man kan snakke om den slags såpass langt tilbake i tid. Mange jøder slo seg ned her, det samme gjorde ortodokse grekere. Sistnevnte har kanskje satt det største preget på området med den majestetiske Fener Rum Okulu, en gigantisk skole bygd i rød mur på en bakketopp. Den ble bygd på slutten av 1800-tallet og er i bruk den dag i dag. Etter at de fleste grekerne ble tvunget til å forlate Istanbul på 1900-tallet har skolen i dag bare rundt 50 elever.

Huset vårt, som vender seg mot denne skolen og har god utsikt til den, er antakelig også bygd av grekere i samme tidsrom. Offisielle papirer finnes ikke, men funn fra oppussingen tyder på at huset ble bygd mot slutten av 1800-tallet.

I Balat finner man også Den ortodokse kirke i Konstantinopel, den viktigste av fire patriarkater i den ortodokse kommunionen, flere synagoger, en bulgarsk kirke og en armensk kirke. Og, selvfølgelig, en av Istanbuls eldste moskeer, bygd like etter at osmanerne erobret byen i 1453.

Med all denne historien, og historiske bygg som er mer eller mindre vel bevarte, er det kanskje ikke så rart at området er beskyttet av blant annet UNESCO. Balat har derfor beholdt nabolagsfølelsen som forsvinner fra mange moderne bydeler. Her er ingen høybygg, brede veier eller fancy hoteller. Bare gamle hus, brostein og hipsterkaféer.

Fener Rum Lisesi - Den greske skolen i Balat / Fener, Istanbul

Utsikt mot Det gylne horn fro Balat / Fener, Istanbul

Trappeoppgang ved den greske skolen i Balat / Fener, Istanbul
Kvedetre i grønn blomst i Fener / Balat, Istanbul

Vodina Caddesi i Balat, Istanbul

Hus fra filmen "The Water Diviner" ved Fener / Balat, Istanbul

Hus ved Balat / Fener, Istanbul

Vodina Caddesi i Balat, Istanbul

Da grekerne og andre minoriteter forsvant mer eller mindre over natten på 1950-tallet ble husene deres overtatt av fattige innvandrere fra rurale deler av Tyrkia. Sakte men sikkert forfalt bygningsmassen inntil UNESCO kom inn i 2007 og pusset opp en rekke bygningsfasader. Det ble starten på en omfattende gentrifisering.

De siste åra har en knapt kunnet runde et hjørne uten lyden av et større oppussingsprosjekt. Mange har solgt, nye har flyttet inn. Den sjarmerende boligmassen gjør området til et yndet mål for både profesjonelle filmteam og amatørfotografer.

Hovedgaten Vodina Caddesı er også transformert. Nye kaféer dukker opp nesten hver uke nå i starten av sommersesongen. Innimellom finner du bruktbutikker, keramiske verksted og enda flere kaféer. Det kan virke som om det er hit byens hipstere kommer for å henge, nå som områdene rundt Taksim og Cihangir helt i sentrum av Istanbul ikke lenger er hva de var.

Hovedgaten i Fener, Istanbul

Vintagebutikken Rag and Roll i Fener, Istanbul

Keramisk verksted i Balat, Istanbul
Gatebilde fra Balat, Istanbul
Hobbit House Breakfast i Balat, Istanbul
Hobbit House serverer hjemmelagd økologisk frokost, samtidig som de samler inn både leker og penger til barn som trenger det.

Cumbali kafe i Balat, Istanbul

Og får man behov for litt sjøluft eller åpne arealer, er det bare å krysse veien til grøntområder som åpner opp mot Det gylne horn, med Galatatårnet, Istanbuls asiatiske side og andre kjente landemerker i horisonten.

Den politiske situasjonen til tross: Jeg kan tenke meg ganske mange verre steder å være akkurat nå.

Det gylne horn ved Fener / Balat, Istanbul

Vil du vite mer om hvordan det er å bo i Istanbul? Meld deg på mine ukentlige postkort fra Istanbul ved å fylle ut skjemaet under eller helt nederst på siden.

6 Comments

  • Har veldig lyst til å reise til Istanbul, så vakkert! Setter pris på alle oppskrifter, tips og bilder du deler. Har lagd mange av oppskriftene dine, og er godt fornøyd hver gang. Er særlig glad i auberginerettene. I tillegg har du gitt meg et helt nytt syn på blomkål, det kan faktisk være særs godt. Må også nevne at du skriver særs godt; blir dratt inn i en så fin verden av å lese innleggene dine.

    En ting jeg savner her inne, er en falafeloppskrift. Håper at det dukker opp etterhvert:-)

    • Tusen takk Nora, så utrolig hyggelig tilbakemelding! ☺️☺️

      Mange spør etter oppskrift på nettopp falafel, så du skal ikke se bort fra at det dukker opp etterhvert 😉

  • Hei,

    Gleder meg til å dykke ned i oppskriftene dine! Fantastiske bilder fra Istanbul, og Balat er helt klart en bydel som må besøkes.

    Hilden Bente

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *